De waterontkalker is een apparaat dat door middel van wisseling van ionen uw water ontkalkt. De ontharder bezit een of meerdere harscilinders, de calciumionen plakken aan de hars, daarvoor in de plaats worden natriumionen aan het water toegevoegd. Zacht water wordt vaak verward met “demi-water” (gedemineraliseerd water), maar dat is onterecht. Er vind namelijk geen vermindering van ionen plaats door de ionenwisseling, en het water verandert dus niet van zuurgraad. Dat is belangrijk, want in tegenstelling tot onthard water is demi-water slecht voor de waterleiding en apparatuur. Dat water gaat namelijk trachten het aantal ionen weer op peil te krijgen, waardoor metaaldeeltjes oplossen in het water.

De modernere waterontkalker werkt vaak op de waterdruk, waardoor u geen extra stroomkosten heeft. Verder is de moderne waterontharder vaak klein, en kan daarom met gemak in vrijwel elke meterkast worden aangesloten, op de plek waar het water uw huis binnenkomt. Uw gehele woning heeft dan profijt van het zachte water. Dat heeft grote voordelen: u hoeft niet meer te poetsen, verbruikt daardoor minder poetsmiddelen en waterverzachters in poedervorm, u verbruikt minder shampoo en zeep (die lossen namelijk in zacht water gemakkelijker op), en uw apparatuur werkt beter en gaat langer mee. Aangezien de ontharder zich gemiddeld binnen 5 jaren terugverdient en de betere leverancier ruime garantie en service aanbieden na aankoop, is dit een erg goede investering: het bespaart u geld, het is beter voor het milieu, en ook scheelt het u aanzienlijk in tijd omdat wegpoetsen van kalk niet meer nodig is. Een waterontkalker heeft dus vele voordelen.